14°
13°
fort-saint-andre-Hocquel

Wandelen in Villeneuve-lez-Avignon

Het Franse koninkrijk en het Pausdom

Villeneuve-lez-Avignon ligt op de rechteroever van de Rhône als een trotse stad tegenover Avignon. Deze stad met Koninklijk Statuut, het leengoed van Filips de Schone, was een grensstad en vestingstad van het Franse koninkrijk en stond een lange tijd symbool voor de tegenmacht tegen het Pausdom. Villeneuve-lez-Avignon was ook de verblijfplaats van de kardinalen van het pauselijke hof van Avignon en vervolgens een vakantieoord voor de adel en de hoge burgerij en beschikt nu over een uitzonderlijk erfgoed. Met talrijke herenhuizen, militaire sites, kloosters en kardinaalspaleizen heeft de stad al haar pracht behouden! Dit is een mooie lenteroute om binnen een dag van alles te ontdekken.

Duur:

1 dag

Soorten:

Bezoek

De abdij Saint-André,
een bloemrijke, culturele en architecturale oase van rust

De afstammelingen van Gustave Fayet – Marie en Gustave Viennet – zorgen nu voor het onderhoud van dit privédomein dat aan het begin van de 20e eeuw door Elsa Koeberlé werd gerestaureerd. Achter de muren staat het 18e-eeuwse abdijpaleis met prachtige groenvoorzieningen, belvedères en de overblijfselen van 11e– en 12e-eeuwse kerken.

In het lage gedeelte beginnen de bloemen uit te komen als voorteken van de kleurenexplosie die de komende weken zal plaatsvinden. Tussen de vijver met waterlelies, de blauweregens van de pergola en de groene hagen kunt u op een comfortabele ligstoel ontspannen en genieten van een adembenemend uitzicht op Avignon, het Pausenpaleis, het Alpilles-massief en de toren Philippe Le Bel.
Een bezoek aan de expositie over André Chamson, die de vader is van Frédérique Hébrard, de auteur van La demoiselle d’Avignon), zal u zeker bekoren voordat u de terrasvormige wilde tuin gaat ontdekken. Bovenaan staat de kleine kapel Sainte Casarie, die omringd is door olijfbomen en mediterrane planten en de top van de Mont Andaon aangeeft.

Het geheel vormt een ware ode aan de poëtische en prachtige aanblik van de natuur en is absoluut een must die u tijdens uw volgend uitstapje in de streek kunt ontdekken.

De abdij Saint-André
Ca vaut le détour

Opmerking

Er worden tot en met de herfst 4 belevingsactiviteiten in de tuinen (workshops, yoga, tekenen en nachtelijke bezichtigingen) en verschillende animaties (voorlezen, muziekensembles en exposities in het Paleis en onder de gewelven) georganiseerd.

De abdij Saint-André

Het fort Saint-André

Monumentale torens als symbool voor de koninklijke macht!
Tegenover de ingang van het domein van de Abdij staat het fort Saint-André, dat met of zonder gids kan worden bezichtigd. Dat eerste wordt, gezien de schat aan informatie, warm aanbevolen! Dit fort werd gebouwd onder de heerschappij van de Franse koning Filips de Schone en vormt de oorsprong van de stad Villeneuve-lez-Avignon. Weliswaar zijn de huizen nu vervangen door een natuurtuin – deze site is een vogelschuilplaats – maar u kunt op de walmuren, weergangen en torens rondlopen en van een 360°-panorama over de vlakte tot de Ventoux, de Rhôneweg en Avignon genieten. In de loop van de geschiedenis diende het fort als gevangenis, huisvesting voor gewonde soldaten en garnizoensplaats. In de 14e eeuw was deze vesting geheel voorzien van de toenmalige architecturale verdedigingssystemen (mezekouwen, werpgaten en schietgaten). Het fort staat nu leeg maar de deskundige gids vertelt de geschiedenis van deze muren tijdens een levendige en boeiende rondleiding. Talrijke steenhouwersmerken, boodschappen en tekeningen, die diep in de steen zijn gegraveerd, zijn de achtergebleven stille getuigen van deze geschiedenis. Kenmerkend voor het fort is ook de door de koning gewenste gotische stijl aan de binnenkant van de torens. Kruisribgewelven, gebeeldhouwde lampetten en nog veel meer. Deze site is rijk aan talrijke, soms tragische en soms mystieke, historische details. Zeer zeker een bezoekje waard!

Het fort Saint-André
Info pratique

Wist u dit?

Het fort is eigendom van de Franse monumentenorganisatie Monuments nationaux de France en herbergt regelmatig thematische exposities en animaties.

Het fort Saint-André

Een deskundige aan het woord

Aan het einde van de middeleeuwen, tussen het einde van de 17e en het begin van de 18e eeuw, trad een ijstijd in. De Rhône was toen gedeeltelijk door ijs bedekt en de rivierbedding werd ruim 900 meter richting Avignon verschoven.

Olivier Defino

Olivier Defino

Gids bij Villeneuve-lez-Avignon en het fort Saint-André

Het plaatselijke leven

Elke donderdag is er markt in Villeneuve-lez-Avignon, op het grote plein aan de rand van de stad, waar ook op zaterdagochtend de drukbezochte rommelmarkt wordt gehouden. Deze twee hoogstaande evenementen zijn zeer geliefd bij de lokale inwoners.
Bezoekers komen ook naar Villeneuve om te lunchen, in de winkeltjes te shoppen of gewoon door de steegjes, vlak bij het fort of langs het kanaal te wandelen. Het aanbod van de vele eetgelegenheden is gevarieerd (Franse, veganistische en buitenlandse keuken, wijnbars) en er zijn talrijke terrassen. Zodra het mooie weer is, wordt een ontspannen moment in het centrum van dit voor voetgangers zeer aangename dorp ongetwijfeld een favoriet uitstapje!

Villeneuve lez Avignon

De toren Philippe le Bel

Een uitkijkpost over de Rhône

Aan het einde van de 13e eeuw liet Filips de Schone deze naar hem vernoemde toren bouwen en aan het andere uiteinde van de brug van Avignon stond voordat de bogen van de brug weggehaald werden. De toren was toentertijd een controlepost voor een van de belangrijkste vaarknooppunten van het middeleeuwse Zuid-Frankrijk dankzij de rivierhandel op de Rhône, die als een echte natuurlijke grens diende tussen het Franse koninkrijk en het graafschap van Frankrijk dat eerst onder Duits en vervolgens onder Pauselijk bestuur stond.

Deze ‘Grote Toren aan het Uiteinde van de Brug’ telde oorspronkelijk twee verdiepingen en werd aangevuld met een uitkijktorentje en geflankeerd door een woning voor de gouverneur en gebouwen voor het garnizoen. Vanaf de top hebt u een uitzonderlijk uitzicht over Avignon, het Pausenpaleis, de zijtak van de Rhône en de Ventoux.

Info pratique

Opmerking

In 2014 werd er een film gerealiseerd die het oversteken van de brug in 3D uitbeeldt. U kunt deze film alsook andere documentaires over de geschiedenis van deze Toren in de zaal op de begane grond bekijken. Ook is er een geluidenspel voor de kinderen.

Een uitkijkpost over de Rhône

Van de heuvel Les Mourgues naar het stadscentrum

Met het laatste gedeelte van deze eerste bezoekdag ontdekt u het stadscentrum vanaf de heuvel Les Mourgues. Op deze rots rondom dit kleine mediterrane bos staan de overblijfselen van het paleis van Clemens VI dat toentertijd uit een reeks kardinaalspaleizen over 30 hectare bestond en qua omvang niet voor het Pausenpaleis onderdeed! En aan de overkant steekt de toren van het oude paleis van kardinaal De Giffon midden in het stadscentrum boven alle daken uit.

Net zoals Aragon en Elsa Triolet hebben in de 18e en 19e eeuw talrijke kunstenaars in Villeneuve verbleven. Beiden vonden inspiratie in het plaatselijke erfgoed en zij schreef ter plaatse De minnaars van Avignon (Les amants d’Avignon) en Aragon De dokter van Villeneuve (Le médecin de Villeneuve) Onder aan de hoofdstraat van het dorp staat parmantig de huidige kerk in een voormalig klooster waarvan de kloostergang kan worden bezichtigd. Ernaast, tegenover het gemeentehuis, worden in het Museum Pierre de Luxembourg meesterwerken van de religieuze schilderkunst tentoongesteld en met name de zeer prestigieuze kroning van de maagd Maria, die de hele middeleeuwse belevingswereld samenvat.

Villeneuve lez Avignon